vendredi 31 janvier 2014

Nouvel an chinois

Après l'année du Serpent d'Eau qui vient de s'achever, les Chinois entament un nouveau cycle sous l'égide du Cheval de Métal. 


新年好 (Bonne année !)

jeudi 30 janvier 2014

Maïeutique

du grec maieutiké, art de faire accoucher. 
C’est le nom de la méthode par laquelle Socrate, philosophe grec réputé pour sa sagesse et fils d’une sage-femme, se flattait d’accoucher les esprits des pensées qu’ils contiennent sans le savoir. 

Sa méthode reposait sur l'interrogation et se proposait d'amener un interlocuteur à prendre conscience de ce qu'il savait implicitement, à l'exprimer et à le juger. 


On raconte qu’un jour, alors qu’il se promenait sur l’agora, Socrate fut abordé par un quidam qui l’interpella ainsi : 
- Socrate ! Sais-tu ce que je viens d’apprendre à propos d’un de tes élèves ? 
- Attention ! lui dit Socrate, avant de dire quoi que ce soit, il faut que tu passes l’épreuve du triple filtre… 
- Triple filtre ? 
- Oui. Avant que tu ne me parles d’un de mes élèves, tu dois filtrer ce que tu vas dire. Le premier filtre est la VÉRITÉ. Es-tu absolument certain que ce que tu vas me dire est vrai ? 
- Euh… C’est à dire… Non. Je l’ai juste entendu dire… 
- Bien, tu n’es donc pas certain que ce que tu vas dire est la vérité. 
- Ben, non répondit piteusement le quidam… 
Socrate poursuivit alors : 
- Le second filtre est la BONTÉ. Ce que tu as à me dire est-il bon pour mon élève ? 
- Ben… pas exactement… 
- Donc, tu veux me dire quelque chose qui n’est pas bon pour mon élève sans être sûr que ce soit vrai. Essayons le troisième filtre, si tu veux bien. Il s’agit du filtre de l’UTILITÉ. Ce que tu veux me dire est-il utile pour moi ? 
- C’est difficile à dire, plutôt non, en réalité… 
- Tu m’accorderas donc que tu souhaites me confier quelque chose de mauvais sur mon élève, qui ne me sera d’aucune utilité et dont tu n’es pas sûr que ce soit vrai. Ne crois-tu pas qu’il vaudrait mieux te taire, dans ce cas ? 
- Si, Socrate, je vois bien que tu as raison. Je me tais donc. 
Socrate démontra ainsi ce qu’était la maïeutique. 
Mais à cause de ce raisonnement il ne sut jamais que sa femme le trompait avec un de ses élèves… 

mercredi 29 janvier 2014

Ophtalmologie

tiré du grec ophthalmos, "œil".
Science, étude le l’œil du point de vue anatomique, physiologique et pathologique.




mardi 28 janvier 2014

Balcon

de l'italien balcone, d'origine germanique.
Plate-forme en saillie sur la façade d'un bâtiment et qui communique avec les appartements par une ou plusieurs ouvertures.



Balcons à Chicago
 
Balcons à New York

Balcons lyonnais



Ce qui n'a rien à voir ce balcon là...


... ni avec avec l'expression "Il y a du monde au balcon"...

© Escales africaines


dimanche 26 janvier 2014

Peak milk


Dans les années 60, cette marque de lait condensé se vendait exclusivement dans les pays anglophones d'Afrique (voir "Escales africaines", chapitre "Victoria").

Grâce à cette photo qu'un lecteur m'a envoyé du Togo, je constate que le produit est également présent aujourd'hui en Afrique francophone.


Avec mes remerciements à Charles D.

samedi 25 janvier 2014

Myrrhe

du grec Myrrha, qui fut, selon la légende, l’une des nombreuses amantes de Jupiter qui la transforma en arbuste odorant pour qu’elle échappe au courroux de Junon. 
C’est de cet arbuste qu’est tirée la myrrhe que les Rois Mages apportèrent du désert à l’Enfant Jésus avec l’encens et l’or. 
La myrrhe est l’une des plus anciennes essences puisqu’on la trouve mentionnée dans des textes égyptiens datant de 2000 avant J.C. Les Grecs parfumaient le vin avec de la myrrhe et quand Salomon conquit l’Arabie, la reine de Saba fit un voyage de 3000 km afin d’obtenir la garantie de circulation sur la route de la myrrhe et de l’encens. La myrrhe est le premier parfum cité dans la Bible.

La myrrhe est extraite de la résine du Commiphora, un arbuste aux grandes épines qui pousse dans les savanes arides de l’Érythrée, d’Éthiopie, de Somalie et de la péninsule d’Arabie. 


Le tronc de ces arbres se boursoufle de nœuds que l’on incise pour qu’une gomme-résine s’écoule en petites gouttes jaunes. 
 


Une fois séchées à l’air sur l’arbre, ces larmes odoriférantes sont recueillies et vendues à prix d’or pour être utilisées en parfumerie de luxe et en pharmacie. 


Un parfum âcre qui brûlait l’odorat ainsi qu’un piment brûle la bouche, le parfum de la myrrhe flottait dans l’air… 
Joris-Karl Huysmans - En route (1895) 

vendredi 24 janvier 2014

Rue du Cirque


Demi-mondaine londonienne entretenue par le riche Mountjoy Martyn qui lui légua sa fortune, Harriet Howard (1823 – 1865) fit la connaissance de Louis-Napoléon Bonaparte alors qu’il était exilé à Londres. 


Quand ce dernier revint en France après la Révolution de 1848, la jeune anglaise (elle avait quinze ans de moins que le prince-président) suivit son amant à Paris où il l’installa dans un appartement situé au n°14 de la rue… du Cirque. 


Harriet Howard participera au financement du coup d’État du 2 décembre 1851, mais devenu Empereur des Français, Napoléon III préfèrera épouser Eugénie de Montijo. 

Comme dirait l'autre, "Toute ressemblance avec des personnes ou des situations existantes ne saurait être que fortuite"

jeudi 23 janvier 2014

Depeche Mode


Le groupe mythique britannique des années quatre-vingt, si cher à ma fille, se produit ce soir à la Halle Tony- Garnier à Lyon. 
Prix des places de 54 à 73 € !!!
C'est la crise parait-il...



Il n'a pas trop changé...

With my best memory to Martin Gore...

Catherine Samba-Panza



Âgée de 59 ans, prospère femme d'affaires et Maire de Bangui depuis 6 mois, Catherine Samba-Panza a été élue le 20 janvier 2014 présidente par intérim de la République centrafricaine. 
Encore un évènement dont les médias hexagonaux n'ont pas trop parlé alors que nous avons là-bas 1.600 troufions de l'opération "Sangaris" engagés sur le terrain...

Chrétienne et considérée comme politiquement neutre, Catherine Samba-Panza a battu son rival Désiré Kolingba (fils d'un ancien président) au deuxième tour de scrutin. 
Dans son discours de victoire, elle a exhorté les milices chrétiennes "anti- Balaka", et les combattants musulmans du mouvement rebelle ex-Séléka de mettre fin à l'effusion de sang. Ajoutant : "A partir d'aujourd'hui, je suis la présidente de tous les Centrafricains, sans exclusion"

La présidente centrafricaine de transition qui succède à Michel Djotodia, contraint à la démission, a fait de la pacification du pays sa première priorité après des mois de tueries inter-religieuses.
Catherine Samba-Panza prend ses fonctions ce jeudi 23 janvier 2014 sur fond de violences quasi-quotidiennes et de crise humanitaire sans précédent.  
Bon courage Madame !

mercredi 22 janvier 2014

Un nouveau Président à Madagascar



La semaine dernière, trop occupés avec les pantalonnades hollandaises, les médias ont pratiquement passé sous silence l’élection à la Présidence de Madagascar d'un nommé Hery Rajaonarimampianina, élu avec 53,50% des voix.
 


J’ai toujours eu un faible pour "Madame Gaspard" (c'est ainsi que l’un de mes profs de géo surnommait la Grande Île). 

A l’époque où j’y trainais mes guêtres, le président de Madagascar s’appelait Philibert Tsiranana et c’était véritablement un pays de cocagne.
Quand on voit ce que c'est devenu… 
Plus près de nous, il faut se souvenir qu’au début de l’année 2009, la capitale Tananarive (je n’arriverai jamais à l’appeler Antananarivo) avait été le théâtre d'une crise politique majeure opposant le président de l’époque, le marchand de yaourts Marc Ravalomanana en place depuis 2002, au jeune maire de la ville, Andry Rajoelina, dit TGV. 
Les affrontements entre les partisans du maire et la garde présidentielle avaient fait de nombreuses victimes. Grâce au soutien de l'armée, Andry Rajoelina avait pris le pouvoir et instauré un nouveau régime, la Haute Autorité de Transition (HAT), tandis que Marc Ravalomanana était contraint à l'exil. 
Et puis à la suite des dernières élections Présidentielles, la Cour électorale spéciale s’est prononcée le 15 janvier 2014 pour confirmer la victoire de Hery Rajaonarimampianina. 


Le nouveau Président s'est empressé d'annoncer : "Ma priorité sera la lutte contre la pauvreté et l'amélioration du sort des 20 millions de Malgaches."

Il est vrai qu'on l'imagine mal proclamer: "Je suis très content d’avoir gagné, je vais pouvoir m’en mettre plein les poches"… 


Qui est Hery Rajaonarimampianina ?
Âgé de 55 ans, il est originaire d'Antsofonondry, à Avaradrano, dans la banlieue nord de Tananarive. Titulaire d’une maîtrise en économie à l'Université de Tana en 1982, il obtient un DEA en finance, comptabilité et économie à l'Université de Trois-Rivières, au Québec en 1986. Cinq ans plus tard, il reçoit le diplôme d'expertise comptable délivré par la Certified general accountant's association (CGA) du Canada. 
De retour à Madagascar, en 1991, Hery Rajaonarimampianina est professeur et directeur des études à l'Institut national de sciences comptables et de l'administration d'entreprise (INSCAE), cette prestigieuse grande école malgache qui a pu être qualifiée par la Banque mondiale comme son meilleur projet au monde pour l’éducation… 
En 1995, il crée son propre cabinet d'expertise comptable et commissariat aux comptes "Auditeurs associés-CGA", opérant dans le domaine du conseil, audit, comptabilité, juridique et organisation financière et sociale. 
En 2003, Hery Rajaonarimampianinal est élu président de l'Ordre des experts comptables et commissaires aux comptes de Madagascar. Ce qui lui a permis de tisser un réseau important de relations tant dans les milieux d’affaires que politiques, à Madagascar et à l’étranger. 

mardi 21 janvier 2014

Mariage de raison

Carte postale ancienne
C'est un mariage sans coup de foudre ni passion où les intérêts priment sur les sentiments. 
Les Anglo-saxons appellent ça "marriage of convenience"... 
Ce qui m'amène à cette histoire gentillette : 

Un riche homme d’affaires américain discute avec son fils : 
– Mon fils, je veux que tu épouses la fille que j’ai choisie pour toi !
– Comment ?! Mais enfin, je suis assez grand pour choisir ma femme moi-même !!! 
Le père dit alors : 
– Mais il s’agit de la fille de Bill Gates. 
 Le fils : 
 - Ahhh, dans ce cas… 
Le lendemain, le père va voir Bill Gates.

L'homme le plus riche du monde...
– Bonjour, j’ai un mari pour votre fille. 
– Comment ?! Mais enfin, ma fille est assez grande pour se trouver un mari !!! 
L’homme d’affaires répond alors : 
– Mais ce jeune homme est vice-président de la Banque Mondiale… 
Bill Gates :
- Ahhh, dans ce cas… 
Le surlendemain, le père va voir le président de la Banque Mondiale. 


– Bonjour, j’ai quelqu’un à vous recommander comme vice-président. 
– Comment ?! Mais enfin, j’ai déjà plus de vice-présidents qu’il ne m’en faut !!! 
Le père : 
- Mais ce jeune homme est le gendre de Bill Gates. 
Le président de la Banque Mondiale : 
- Ahhh, dans ce cas… 

lundi 20 janvier 2014

Odalisque

emprunté du turc odalik, "chambrière".
Dans la Turquie ancienne, c'était une femme de chambre au service des femmes du harem du Sultan.

L'odalisque a souvent inspiré les peintres comme Delacroix :



Ingres avec sa célèbre Grande Odalisque :


et surtout Matisse :






Litchi

mot emprunté au chinois li-chi
Arbre de la famille des sapindacées, scientifiquement appelé nephelium, dont le fruit rouge (cerise de Chine) renferme une pulpe blanche comestible, au parfum exquis.





Originaire d'Asie méridionale, le litchi (voisin du longanier et du ramboutan) est très présent dans les îles de l'Océan Indien, Madagascar et la Réunion.




dimanche 19 janvier 2014

Faut rigoler

Pour compléter mon billet du 6 mars 2013 :


C'est l'histoire d'un petit garçon qui entre dans la cuisine en pleurant à chaudes larmes. 
Sa mère lui demande ce qu’il a. 
– C’est papa… En voulant accrocher un cadre, il s’est donné un coup de marteau sur un doigt… 
– C’est pas grave… Il n’y a pas de quoi pleurer… Au contraire, tu aurais dû rire… 
– Mais maman, c’est ce que j’ai fait… 


samedi 18 janvier 2014

Tout sur le savon


On utilise tous ce produit obtenu par l’action d’un alcali sur un corps gras. 
Le savon est constitué par des sels de sodium (ou de potassium) d’acides gras obtenus à partir de graisses animales (suif) et surtout d’huiles végétales (huile de palme, de coton, de noix de coco, etc.), sels qui sont hydrosolubles
Pourquoi avons-nous besoin du savon ? 
Parce que l’on ne peut pas parfaitement se laver avec seulement de l’eau qui ne peut venir à bout de la graisse et autres salissures car… l’eau n'adhère pas à la peau ! En effet, si l’on passe sous la douche (ou sous la pluie), on constate que l’eau dégouline sur le corps sous forme de gouttes..., 


... alors que si la peau est enduite de savon, l’eau adhère à la peau.
Pour comprendre ce phénomène, il faut regarder au microscope ce qui se passe au niveau moléculaire. Chaque molécule de savon est en effet constituée de deux parties : une partie "qui aime l’eau" (la tête hydrophile) et une autre qui la déteste, mais "qui aime toutes les matières grasses" (la queue hydrophobe). 
On parle de molécules tensio-actives. 
Lors du lavage, la partie hydrophobe s’accroche à la graisse. Comme les particules de savon sont nombreuses et cherchent à orienter leur queue hydrophobe vers la graisse, elles parviennent à s’insinuer entre la peau et la graisse. Résultat : la saleté se décolle.
Cette saleté se retrouve alors en suspension, entourée de molécules de savon qui tournent vers l’eau leurs têtes hydrophile. Au moment du rinçage, l’eau entraine ce mélange graisse-savon. 
Lors de tout lavage, on observe la formation de mousse. En agitant l’eau du bain ou en se massant le cuir chevelu, on introduit de l’air qui se mélange aux molécules du savon, ainsi se forment les bulles moussantes. La graisse casse cette mousse lorsqu’elle s’associe au savon. Donc, plus il y a de graisse, moins il y a de mousse. 
C’est la raison pour laquelle un deuxième shampoing mousse davantage que le premier. 


Élémentaire mon cher Watson… 

Enfin, en langage familier, lorsqu’on passe un savon à quelqu’un, ce n’est pas pour le féliciter…