mardi 16 octobre 2012

Mangbetu


C'est le nom d'un peuple du bassin de l'Uelé (au nord-est de l'ex Congo belge) dont la civilisation était liée à la forêt où ils se livraient à la chasse et au commerce de l'ivoire. 
En 1870, le botaniste allemand Georg Schweinfurth a été le premier Européen à rencontrer les Mangbetu. Dans ses récits, il a décrit la coutume du "Lipombo" qui consistait à allonger le crâne des femmes dès leur plus jeune âge. 
 


C’était, avec le port de coiffures élaborées, un symbole de statut social chez les classes dirigeantes Mangbetu. 

Cette tradition qui a survécu jusqu’au milieu du 20e siècle avait fait le bonheur de nombreux photographes et cinéastes occidentaux. On a vu ces femmes mangbetu en photos, sur des cartes postales, des timbres poste, des bijoux, des serre-livres, des statuettes, des pots et même des bouchons de radiateur de voitures… 










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